Exoplanetas

Exoplanetas son planetas que giran en torno estrellas distintas del Sol

Exoplanetas

Comparación entre la Tierra, Marte y dos exoplanetas potencialmente habitables. Crédito; Catálogo de Exoplanetas Habitables

El 30 de septiembre de 2010, en un periódico de España, se publicó la interesante noticia de que un equipo de astrónomos de la Institución Carnegie y la Universidad de California habían descubierto un planeta que es potencialmente habitable y que, debido a sus características físicas, podría albergar organismos vivos.
Desde 1995, los astrónomos han detectado 700 planetas fuera del Sistema Solar. La mayoría son muy grandes y muy calientes, pero actualmente ya se están detectando planetas similares al nuestro y
se piensa que podrían abundar en el Universo.

En agosto de 2008, la NASA anunció la creación del programa de becas Carl Sagan para un doctorado en “Exoplanetas y Exploración”.

El programa, que lleva el nombre del astrónomo que popularizó la ciencia a través de sus libros y apariciones en televisión, ofrece la entrega de becas de unos 60.000 dólares  a cuatro o cinco científicos al año, para impulsar la búsqueda de vida en planetas fuera del sistema solar, conocidos como exoplanetas.

Se denomina planeta extrasolar o exoplaneta a un planeta que orbita alrededor de una estrella diferente al Sol. Es un planeta que no pertenece al Sistema Solar

Carl Sagan

Carl Sagan

 

 

 

Cuando Sagan murió, en 1996, sólo habían sido descubiertos 11 exoplanetas. Desde entonces, y hasta febrero de 2009, se han descubierto 289 sistemas planetarios que contienen un total de 340 cuerpos planetarios. El reto es encontrar exoplanetas que al igual que la Tierra orbiten alrededor de un sol cercano.

Esa búsqueda será respaldada por la misión Kepler de la NASA, que se lanzó al espacio el 6 de marzo de 2009.

La mayoría de planetas extrasolares conocidos, son gigantes gaseosos igual o más masivos que el planeta Júpiter, con órbitas muy cercanas a su estrella.

El 6 de octubre de 1995 pasó a la historia por ser el día en el que se descubrió el primer planeta extrasolar. Los astrónomos suizos Michel Mayor y Didier Queloz descubrieron el primer planeta que está fuera del sistema solar. Este descubrimiento marcó un importante hito en la historia de la astronomía. El planeta quedó catalogado como 51 Pegasi B y se le asignó el nombre “Belerofonte“.

En reconocimiento a su labor pionera en la búsqueda de nuevos mundos, el 21 de junio de 2012, la Fundación BBVA otorgó su prestigioso Premio "Fronteras del Conocimiento en Ciencias Básicas" a Michel Mayor y a su colega Queloz.

Kepler

Ilustración cedida por la NASA

Se sabe que hay más de 100.000 galaxias y que en cada galaxia hay más de 100.000 millones de estrellas similares a nuestro Sol. Lo cual lleva a un número de estrellas superior a 10.000 billones, practicamente todas ellas con planetas. Hay grandes probabilidades de que en el Universo haya miles de planetas semejantes a la Tierra.

En los últimos años se ha empezado a detectar exoplanetas comparables al nuestro.

El exoplaneta conocido más semejante a la Tierra en masa y posición orbital es Gliese 581 c, descubierto en 2007 y cuya masa equivale a unas 5 veces la masa de la Tierra, y del que se presume sería un planeta terrestre grande.

Los expertos creen que este planeta podría tener agua líquida en su superficie.

La imagen de la derecha es una representación artística del sistema planetario que rodea a la enana roja Gliese 581. En primer plano está el planeta Gliese 581c que tiene 5 masas terrestres y que completa una órbita cada 13 días. Los otros dos son el Gliese 581b (de tipo Neptuno, azul) y el Gliese 581d (el más lejano).

Exoplaneta

Los primeros exoplanetas fueron descubiertos en la década de 1990, en una dura competición entre equipos suizos y norteamericanos. La carrera por encontrar nuevos planetas no había hecho más que empezar.

Muchos piensan que encontrar planetas parecidos a la Tierra, es sólo una cuestión de tiempo. A partir de la aceptación de que haya miles de civilizaciones similares a la humanidad, se plantean una gran cantidad de preguntas profundas. Una de ellas es ¿hay vida inteligente fuera de la Tierra?

Pero no hay que hacerse demasiadas ilusiones de poder conversar con los habitantes de esos planetas. El Gliese 581c está a poco más de 20 años luz. Si allí hubiera una civilización muy avanzada y pudieran enfocarnos en este momento con un supertelescopio, nos verían como éramos hace 20 años.
Desde un exoplaneta que esté a 1.000 años luz (relativamente muy cercano), nos verían como éramos hace 1.000 años (pensarían que estamos algo atrasados). Evidentemente, no podríamos entablar con ellos una conversación semejante a la que podemos tener con el vecino del balcón de enfrente.

Noticia del 8 de enero de 2013.  La sonda Kepler descubre 461 nuevos planetas fuera del sistema solar. Los responsables de la sonda Kepler, de la NASA, han anunciado el hallazgo de 461 nuevos planetas extrasolares. Cuatro de ellos tienen un tamaño inferior al doble del tamaño de la Tierra y orbitan una estrella a la distancia adecuada para albergar agua líquida sobre su superficie. Pulse aquí para leer toda la noticia.

Noticia del 8 de enero de 2013. De acuerdo a recientes estimaciones de la NASA, la Vía Láctea alberga unos 17.000 millones de planetas de tamaño similar al de la Tierra. El trabajo de la misión Kepler, creado en 2009, consiste en localizar alrededor de las estrellas de la Vía Láctea planetas extrasolares con características similares al nuestro en "zonas habitables", es decir, con temperaturas ni muy frías ni muy calientes y con agua en su superficie. El hecho de que existan 17.000 millones de planetas de tamaño similar a la Tierra en nuestra galaxia no implica que todos ellos sean habitables, pero aumenta la probabilidad de que en el futuro puedan descubrirse, en la Vía Láctea, mundos con capacidad para albergar vida. Pulse aquí para leer toda la noticia.

Noticia del 19 de diciembre de 2012. Descubren 5 planetas que orbitan en torno a una estrella cercana, a 12 años luz. Un equipo de astrónomos de la Universidad británica de Hertfordshire decidió utilizar en la estrella Tau Ceti, las nuevas técnicas de detección de planetas extrasolares pequeños. Descubrieron que esta mítica estrella está rodeada por cinco planetas de masas comprendidas entre dos y seis veces  la de la Tierra. Uno de ellos se encuentra en la llamada zona "habitable, ni demasiado cálida ni demasiado fría, de modo que podría permitir la existencia de una atmósfera, de agua en estado líquido en superficie y, en consecuencia, de alguna forma de vida". Pulse aquí para leer toda la noticia.

Noticia del 11 de diciembre de 2012. Los 7 planetas de la Vía Láctea que podrían albergar vida. Son supertierras que, según el “Catálogo de Exoplanetas Habitables” de este año 2012, estáb situadas a distancias adecuadas con respecto a sus estrellas, como para poder albergar vida. Es el resultado de las investigaciones realizadas por la Universidad de Puerto Rico, en Arecibo. Pulse aquí para leer toda la noticia.

Noticia del 8 de noviembre de 2012. Descubren una nueva supertierra. Está situada alrededor de una estrella que se encuentra a 42 años luz de la Tierra y que parece reunir las condiciones necesarias para albergar vida. Pulse aquí para leer toda la noticia.

Noticia del 17 de octubre de 2012. Astrónomos alemanes descubren el exoplaneta más cercano a la Tierra.
Un equipo de astrónomos europeos, desde su central en la localidad de Garching, en el sur de Alemania, ha descubierto un planeta con una masa algo mayor que la de la Tierra. Orbita alrededor de la estrella  Alfa Centauro B, la estrella más cercana a nuestro Sol (se encuentra a 4 años luz de distancia). Este planeta  tiene la misma masa que nuestro mundo, pero está demasiado cerca de su estrella como para poder albergar vida. El exoplaneta que fue detectado por el instrumento HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros ubicado en el Observatorio la Silla, en el norte de Chile. Pulse aquí para ver la noticia completa.

Noticia del 2 de abril de 2012. En el Observatorio HARPS, en Chile, los astrónomos han descubierto nuevas supertierras a menos de 30 años luz de la Tierra. El equipo buscó exoplanetas que, orbiten alrededor de las estrellas más comunes de la Vía Láctea, las enanas rojas. Estas estrellas enanas rojas son débiles y frías en comparación con nuestro Sol, pero suponen el 80% de todas las estrellas de la vía Láctea. Alrededor del 40% de todas las estrellas enanas rojas tienen una supertierra que orbita en una zona que permite la existencia de agua líquida sobre la superficie del planeta. Hay unos 160.000 millones de enanas rojas en la Vía Láctea.
El equipo de HARPS analizó durante un periodo de seis años una muestra cuidadosamente seleccionada de los cielos australes, en la que aparecían 102 estrellas enanas rojas. Se hallaron un total de nueve supertierras (planetas con masas de entre una y diez veces la masa de la Tierra), incluyendo dos en la zona de habitabilidad de Gliese 581 y Gliese 667 C respectivamente. Pulse aquí para ver toda la noticia.

Supertierra

Representación artística de un atardecer en la supertierra Gliese 667Cc. Crédito ESO

Noticia del 28 de febrero de 2013. Se descubre el nacimiento de un planeta gigante similar a Júpiter. Un equipo internacional de investigadores del Observatorio Europeo Austral ha observado el disco de polvo y gas de la estrella joven HD 100546, a unos 335 años luz de distancia de la Tierra, y ha descubierto en su órbita lo que se cree que es un planeta gigante en proceso de formación, un descubrimiento que ofrece una excelente oportunidad de comprender cómo se forman los planetas. Pulse aquí para ver toda la noticia.

Noticia del 27 de enero de 2012. El telescopio espacial Kepler, descubre otros 26 planetas que están orbitando en torno a 11 estrellas. Por lo que algunas de estas estrellas tienen hasta 3 planetas que giran a su alrededor. Pulse aquí para ver la noticia.

Noticia del 25 de enero de 2012. La Fundación BBVA ha galardonado con el Premio Fronteras del Conocimiento, en la categoría de Ciencias Básicas, a los astrofísicos suizos Michael Mayor y Didier Queloz, descubridores en el año 1995 del primer exoplaneta. Se les concedió el premio“por su desarrollo pionero de nuevos instrumentos astronómicos y técnicas experimentales que condujeron a la observación de planetas fuera del Sistema Solar". Pulse aquí para leer la noticia al completo.

Noticia del 14 de enero de 2012. Descubren los dos planetas más parecidos a la Tierra, fuera del sistema solar. Son Kepler 20e y Kepler 20f. Uno es ligeramente más pequeño y el otro solo un 3% mayor que nuestro mundo. La composición podría ser también similar, pero las elevadas temperaturas impiden que alberguen vida. Para leer la noticia al completo.....

Noticia del 14 de enero de 2012. Descubren 2 nuevos planetas que giran alrededor de 2 soles. Hallados por la nave Kepler a miles de años luz de la Tierra, cada uno de ellos gira alrededor de una pareja de estrellas como en StarWars. Para leer la noticia al completo.

Noticia del 1º de marzo de 2012. Con la participación del Instituto de Astrofísica de Canarias, unos investigadores descubren con el Very Large Telescope (VLT) en el desierto de Atacama, en Chile, una novedosa técnica (basada en luz polarizada) para buscar vida extraterrestre en otros planetas fuera del sistema solar. Pulse aquí para ver la noticia.

Noticia del 13 de enero de 2012. Se han descubierto en la Vía Láctea planetas que giran en torno a dos soles. Puede haber millones de ellos. Para leer la noticia al completo.....

Noticia del 13 de enero de 2012.  Según ha informado la NASA, un equipo de astrónomos encontró un pequeño sistema planetario compuesto por 3 planetas que giran alrededor de una estrella. Para leer la noticia al completo....

Noticia del 5 de diciembre de 2011. “La misión 'Kepler' de la NASA ha confirmado el primer hallazgo de un nuevo planeta que está fuera de nuestro Sistema Solar y que orbita en torno a una estrella parecida a nuestro Sol y que se encuentra a una distancia de 600 años luz de la Tierra. Se le ha dado el nombre de Kepler-22b. Para leer la noticia al completo......

ENLACES INTERESANTES

Existe vida inteligente fuera de la Tierra

El 20 de diciembre de 2011, la NASA anunció que la Misión Kepler ha encontrado dos planetas del tamaño de la Tierra, fuera del sistema solar.

Breve biografía del prestigioso divulgador científico Carl Sagan

Página de Antoni Salvà i Tomàs (Islas Baleares)

El Instituto SETI a la búsqueda de señales de inteligencia extraterrestre

Últimas noticias del Cosmos (blog de astronomía)

VIDEO acerca de planetas extrasolares, 2 minutos

La Misión Kepler a la búsqueda de planetas fuera del Sistema Solar

No deje de ver los siete videos de la Enciclopedia Galáctica de Carl Sagan. Visitas de otros mundos.
Carl Sagan. Enciclopedia Galáctica 1/7  Video de 6:22 minutos
Carl Sagan. Enciclopedia Galáctica 2/7  Video de 8:20 minutos
Carl Sagan. Enciclopedia Galáctica 3/7  Video de 8:28 minutos
Carl Sagan. Enciclopedia Galáctica 4/7  Video de 8:20 minutos
Carl Sagan. Enciclopedia Galáctica 5/7  Video de 6:22 minutos
Carl Sagan. Enciclopedia Galáctica 6/7  Video de 8:22 minutos
Carl Sagan. Enciclopedia Galáctica 7/7  Video de 6:54 minutos

Ir a la página principal