Los grandes telescopios

El tamaño de los telescopios se ha hecho cada vez mayor

En el año 1668, Isaac Newton inventó el telescopio reflector; fue el primer telescopio que funcionó con espejos. Tenía un diámetro de 33 milímetros  (0,033 metros).

En el año 1781, con la ayuda de su hermana Caroline y de su hermano Alexander, William Herschel había construido, en su casa, un telescopio de reflexión de 15 cm de diámetro. Con ese telescopio, que tenía un poder de 6.450 aumentos, descubrió un objeto en la constelación de Géminis, que al principio tomó por un cometa. Herschel lo observó durante un año y descubrió que su órbita era planetaria. Se trataba de un nuevo planeta, al cual llamó Urano y que pasó a ser el séptimo planeta conocido. Este descubrimiento hizo famosos a Herschel y al telescopio.

La ventaja que ofrecen los telescopios reflectores es que pueden aumentar la capacidad de colectar la luz: un espejo cóncavo puede colectar más luz que el ojo.

Tienen también la capacidad de aumentar la resolución espacial, es decir, la habilidad para distinguir pequeños detalles imposibles de ver a simple vista.

Telescopio

Un espejo de grandes dimensiones presenta serios problemas técnicos relacionados con el pulimento extremadamente preciso necesario para la exactitud de las observaciones. La solución encontrada para obviar estos problemas ha sido emplear espejos segmentados.

La mayoría de estos telescopios funcionan con al menos dos espejos, por lo que se conocen como telescopios reflectores.

El primer espejo, llamado espejo primario, recibe la luz que viene de los objetos celestes y la refleja hacia un segundo espejo, llamado espejo secundario, cuyas dimensiones son aproximadamente un cuarto del tamaño del espejo primario.

El espejo secundario envía la luz hacia la posición donde se encuentra el dispositivo que medirá la luz.

El futuro telescopio E-ELT tendrá un espejo primario de 42 metros de diámetro y estará compuesto por 984 segmentos hexagonales. La luz captada será reflejada a 4 espejos secundarios.

Se espera que empiece a funcionar en el año 2017.


E-ELT
 
Imagen del futuro gigantesco telescopio E-ELT

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La capacidad para colectar la luz que viene de los objetos celestes depende entonces del tamaño del espejo primario, Mientras mayor sea su diámetro, mayor será el área colectora. Por tal motivo, los telescopios ópticos se caracterizan por el diámetro del espejo primario.

A fecha julio de 2009, hay 21 telescopios ópticos de diámetro superior a 4 metros, todos ellos construidos en los últimos 20 años y distribuidos: en Chile, 8 ; en Hawai, 4 ; en USA, 4 ; en Canarias, 2; en Canadá, 1; en Rusia, 1; en Sudáfrica, 1.

VLT1
VLT2
VLT3
VLT4
VLT1 diámetro  8,20 m , en Atacama, Chile
VLT2 diámetro  8,20 m , en Atacama, Chile
VLT3 diámetro  8,20 m, en Atacama, Chile
VLT4 diámetro  8,20 m , en Atacama. Chile
Geminis Sur
Magallanes 1
Magallanes 2
SOAR
GEMINI SUR diámetro  8,10 m , en Coquimbo, Chile.
MAGALLANES 1, diámetro 6,50 m , en Coquimbo, Chile
MAGALLANES 2, diámetro 6,50 m en Coquimbo, Chile
SOAR diámetro de 4,20 m , en Coquimbo, Chile.
Gemini Norte KECK
KECK2
NLT SUBARU
GEMINI NORTE diámetro  8,10 m, en el volcán Mauna Kea, Hawai
KECK diámetro 9,80 m, en el volcán Mauna Kea, de Hawai.
KECK II diámetro 9,80 m, en el volcán Mauna Kea, de Hawai.
NLT SUBARU diámetro 8,30 m , telescopio japonés en Hawai
HEB
LBT
HALE
MMT

HEB diámetro 9,20 m, en las montañas Davis de Texas.

LBT diámetro de 2 x 8,40 m , en el Monte Graham, Arizona.

Telescope Hale, diámetro 5,00 men Monte Palomar,n California.

MMT diámetro de  6,50 m ,en el Monte Hopkins Arizona.
 
GTC
Hershell
 
 

Gran Telescopio Canarias diámetro 10,40 m, en La Palma.

William Herschel Telescope diámetro 4,20 m en La Palma.

 
SALT BTA LZT  
SALT (Southern African Large Telescope) diámetro 11,00 m. Telescopio BTA, diámetro 6,00 m, en el Cáucaso, Rusia. LZT (Large Zenit Telescope), diámetro 6,00 m , en Vancouver.  

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