La misión espacial KEPLER

Telescopio espacial Kepler

El viernes 6 de marzo de 2009, la NASA lanzó desde Cabo Cañaveral el telescopio "Kepler" montado en un cohete Delta II, el cual después de entrar en órbita a unos 185 kilómetros de la Tierra, activó nuevamente sus motores para lanzar la nave que lleva el telescopio, a otra órbita, esta vez en torno al Sol.

El Kepler, que pesa más de una tonelada, recorrerá en 371 días una órbita eliptica alrededor del Sol. Esta disposición ha sido considerado óptima para mantener las comunicaciones con la Tierra.

Kepler

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La misión Kepler, que durará 3 años y medio, es buscar planetas similares a la Tierra. Durante este tiempo, el telescopio observará unas 150.000 estrellas de forma simultánea y cada 30 minutos, en la zona de las constelaciones de Cisne y Lira, ambas en la Vía Láctea, en un área donde hay estrellas de composición y edad muy parecidas a las del Sol.

Con un costo de casi 600 millones de dólares, será el protagonista de la primera misión de la NASA en la búsqueda de planetas similares a la Tierra que orbiten alrededor de estrellas y que tengan altas posibilidades de albergar vida.

El telescopio buscará en concreto planetas relativamente pequeños, que no sean ni demasiado calientes ni demasiado fríos, que sean rocosos y que tengan agua en estado líquido.

Para saber si hay planetas orbitando alrededor de estas estrellas, un fotómetro de 95 cm  de diámetro medirá las oscilaciones que haya en el brillo de las estrellas.

Se trata de detectar en esa luz cambios que sean periódicos  y que indicarían que un planeta pasa por delante de la estrella. (lo que se denomina tránsito). El tamaño del planeta y su distancia a la estrella se deduce de cuánto brillo quita el planeta y durante cuánto tiempo.

Kepler

El fotómetro de este cazador de planetas ha sido diseñado para enfocar un amplio campo de visión, con una lente de 95 Megapíxeles.

Es la cámara más potente que se ha puesto en el espacio hasta esta fecha.

El catálogo planetario que elabore Kepler será muy útil para obtener una estimación fiable del número total de planetas similares a la Tierra en esa zona de la Vía Láctea.

Kepler

Noticia del 14 de enero de 2012. Descubren los dos planetas más parecidos a la Tierra, fuera del sistema solar. Son Kepler 20e y Kepler 20f. Uno es ligeramente más pequeño y el otro solo un 3% mayor que nuestro mundo. La composición podría ser también similar, pero las elevadas temperaturas impiden que alberguen vida. Para leer la noticia al completo.....

Noticia del 14 de enero de 2012. Descubren 2 nuevos planetas que giran alrededor de 2 soles. Hallados por la nave Kepler a miles de años luz de la Tierra, cada uno de ellos gira alrededor de una pareja de estrellas como en StarWars. Para leer la noticia al completo.

Noticia del 13 de enero de 2012. Se han descubierto en la Vía Láctea planetas que giran en torno a dos soles. Puede haber millones de ellos. Para leer la noticia al completo.....

Noticia del 13 de enero de 2012.  Según ha informado la NASA, un equipo de astrónomos encontró un pequeño sistema planetario compuesto por 3 planetas que giran alrededor de una estrella. Para leer la noticia al completo....

Noticia del 5 de diciembre de 2011. “La misión 'Kepler' de la NASA ha confirmado el primer hallazgo de un nuevo planeta que está fuera de nuestro Sistema Solar y que orbita en torno a una estrella parecida a nuestro Sol y que se encuentra a una distancia de 600 años luz de la Tierra. Se le ha dado el nombre de Kepler-22b. Para leer la noticia al completo......

ENLACES INTERESANTES

Centro de Investigación AMES comenta la misión KEPLER

El 20 de diciembre de 2011, la NASA anuncia que la Misión Kepler ha encontrado dos planetas del tamaño de la Tierra, fuera del sistema solar.

Página oficial de la Misión Kepler

VIDEO en inglés: buscando planetas

VIDEO en inglés acerca de la misión Kepler

VIDEO en inglés del montaje del telescopio Kepler

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