La NASA

nasa

NASA (National Aeronautics and Space Administration) es la agencia gubernamental responsable de los programas espaciales de USA.

Actualmente, cuenta con instalaciones en 14 centros repartidos por Florida, California, Maryland, Texas, Virginia, Ohio, Alabama, Luisiana, Misisipi y Costa Rica.

El 1º de octubre de 1958 (un año después del lanzamiento del Sputnik soviético) la NASA empezó a funcionar con cuatro laboratorios,  unos 8.000 empleados y con el objetivo de poner en órbita una nave tripulada.
Sputnik
Sputnik

El 5 de mayo de 1961, Alan Shephard fue el primer astronauta estadounidense y pilotó la nave Libertad 7 en un vuelo suborbital de 15 minutos.

El 25 de mayo de 1961, se creó el programa Apolo, con el objetivo de que, antes del final de la década, un hombre aterrizara en la Luna y volviera sano y salvo a la Tierra.

Shepard
Alan Shepard

El 20 de febrero de 1962, John Glenn orbitó la Tierra, durante un vuelo de 5 horas con la nave Amistad 7, que dio 3 vueltas a la Tierra.

El 21 de marzo de 1965, comenzó el Programa Gémini, concebido para probar las técnicas necesarias para el llevar a cabo el Programa Apolo.

El 3 de junio de 1965, Edward White hizo la primera caminata espacial de un estadounidense. El vuelo orbital de la nave  Gemini 7  tuvo una duración de dos semanas.

Glenn
John Glenn

 

Apolo

El Programa Apolo logró su meta con el Apolo 11 que aterrizó en la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969, tripulada por Neil Armstrong y Edwin E. Aldrin y los devolvió a la Tierra el 24 de julio.

Los recortes del presupuesto, debidos en parte a la Guerra de Vietnam, provocaron el fin del programa Apolo.

Apolo 11
Armstrong
Neil Armstrong

En 1962,  el Mariner 2 fue la primera nave espacial en sobrevolar alrededor del planeta Venus.

Mariner 2

Surveyor
Mars Global Surveyor
Posteriormente, dos sondas Vikingo aterrizaron en Marte y enviaron a la Tierra las primeras imágenes de la superficie del planeta.
Viking
Sonda Vikingo

 

El 17 de julio de 1975, una nave Apolo se acopló a un Soyuz de la URSS, en una misión de acercamiento de la tecnología de las dos naciones.

Este fue un punto crítico en la historia de NASA y el principio de la colaboración internacional en la exploración espacial.

Soyuz
La Soyuz

El transbordador espacial se convirtió en el programa espacial favorito de la NASA a finales de los años setenta y los años ochenta.

El primero en ser lanzado fue el Columbia, el 12 de abril de 1981.

Pero los vuelos del transbordador eran mucho más costosos de lo que inicialmente estaba proyectado.

A pesar del desastre del Challenger en 1986, el transbordador se ha usado para poner en órbita proyectos de mucha importancia como el Telescopio Espacial Hubble, un proyecto conjunto entre la ESA y la NASA.

Columbia
Despegue del Columbia

Durante la década de los años 1990’s la NASA se enfrentó con una reducción de los presupuestos anuales por parte del Congreso.

En 1997, la NASA consiguió lanzar la sonda Mars Pathfinder, equipada con el robot Sojourner que pudo desplazarse por la superficie de Marte y enviar imágenes absolutamente inéditas. Desde entonces, la Mars Global Surveyor ha orbitado Marte con un éxito científico innegable.

Mars Pathfinder

Desde 2001, numerosas misiones científicas de la NASA han utilizado robots para buscar evidencias de agua en el planeta rojo, en dos zonas de Marte diametralmente opuestas.
 
La NASA en España.

En Robledo de Chavela está la única instalación de la NASA en España; forma parte de la red de investigación del “Espacio Profundo”.

Su primera antena se colocó en 1961, en apoyo del Programa Mariner. Actualmente hay seis antenas en este lugar, utilizadas en el seguimiento de las sondas Voyager más allá de Saturno.

Robledo
Robledo de Chabela

ENLACES DE INTERES

Portal web oficial de la NASA, en español

El primer satélite Sputnik

Alan Shephard

John Glenn

Neil Armstrong

La nave soviética Soyuz

Ir a la página inicial