Biografía de Susan Jocelyn Bell

jocelynbell

Astrónoma irlandesa (nació en 1943)

Jocelyn Bell nació el 15 de julio de 1943 en Belfast, Irlanda. Fue la mayor de cuatro hermanos.

Cursó la enseñanza primaria en su natal Irlanda del Norte.

En 1989, recibió la medalla Herschel de la Real Sociedad Astronómica de Londres por su descubrimiento de los púlsares.

Belfast
Belfast, Irlanda

En 1956, su padre (arquitecto) la envió al internado cuáquero femenino de Mount School, en la ciudad inglesa de York.

 

Mount School
Mount School, York
Univ Glasgow

En 1961, Jocelyn escribió al astrónomo inglés Bernard Lovell, del radioobservatorio de Jodrell Bank de Cheshire, para que le aconsejara qué hacer para dedicarse a la radioastronomía.

Lovell le sugirió que estudiara Física o Electrónica.

Se matriculó en la Universidad de Glasgow y obtuvo la Licenciatura en Física, en el año 1965.

Universidad de Glasgow

Posteriormente, ingresó en la de Cambridge a fin de realizar el doctorado. Se incorporó a un equipo formado por otros cinco investigadores dirigidos por Anthony Hewish, con los que pasó dos años construyendo un radiotelescopio para observar los quásares.

En 1967, analizando datos tomados por el telescopio detectó unas señales de radio demasiado regulares y rápidas como para provenir de quasares.

Con Hewish analizaron los datos y descartaron su procedencia terrestre o de satélites artificiales o que fueran emitidos por civilizaciones extraterrestres.

Dedujeron que las señales provenían de estrellas muy masivas que rotaban a gran velocidad. Las denominaran "púlsares". Al primer púlsar le denominaron (humorísticamente) LGM (Little Green Men); hoy se le conoce como CP 1919, aunque debería llamarse estrella Bell.

Pulsa CP 1919
Primera observación de púlsares

En 1969, Susan Bell se incorporó a la de Universidad Southampton, donde comenzó investigaciones sobre astronomía con rayos gamma; investigó y enseño astronomía con rayos X en Londres, en el Mullard Space Science Laboratory, con la ayuda del satélite británico Ariel V.

En 1974, Anthony Hewish y Sir Martin Ryle recibieron en conjunto el premio Nobel en Física (el primero dado a un trabajo astronómico), gracias al descubrimiento de los púlsares, hecho por Jocelyb Bell. El Jurado ni siquiera consideró la posibilidad de que estos dos señores compartieran el premio con la verdadera meritoria. Tampoco sabemos que los agraciados hayan puesto objeciones serias a esta discriminación.

En 1982, fue nombrada investigadora del Observatorio de Edimburgo, donde se dedicó a estudiar galaxias con la ayuda del satélite EX0SAT.

También asumió la dirección del telescopio James Clerk Maxwell, de Hawai.

En 1989, recibió la medalla Herschel de la Real Sociedad Astronómica de Londres por su descubrimiento de los púlsares.

Edimburgo
Observatorio de Edimburgo

Actualmente es profesora de Física en la Open University y profesora visitante en la Universidad de Princeton.

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ENLACE DE INTERÉS

Acerca de Jocelyn Bell en Wikipedia

Interesante imagen y comentarios acerca de los púlsares de Rayos Gamma de FERMI

VIDEO de 5 minutos en inglés, entrevista con Jocelyn Bell

VIDEO de 29 minutos en inglés, los púlsares, por Jocelyn Bell