Biografía de Edwin Hubble

hubble

Astrónomo norteamericano (1889 – 1953)

Nació en Marshfield, ciudad del Estado Missouri, en el medio oeste americano, el  20 de noviembre de 1889.

Hijo de un abogado, ganó una beca para estudiar Derecho en Oxford, en donde permaneció tres años. Se interesó más por la astronomía y  regresó a Estados Unidos para cursar estudios de matemáticas y astronomía en la Universidad de Chicago.Se licenció en 1910.

Hubble es el hombre que nos hizo ver  que nuestra galaxia no es la única en el Universo, sino que hay miles de galaxias y que el Universo se está expandiendo.

El descubrimiento de la expansión del Universo llevó a la conclusión de que hubo un momento inicial en el que se produjo lo que ahora llamamos el Big Bang.

 

Marshfield
Manshfield, Misssouri

El Observatorio Yerkes es un observatorio astronómico instalado en Williams Bay, Wisconsin, perteneciente a la Universidad de Chicago, inaugurado en mayo de 1897, gracias a que el astrónomo George Hale había convencido a su Presidente de la necesidad de construir un observatorio astronómico en las inmediaciones de su universidad.

La obra fue financiada por el magnate Charles Tyson Yerkes (1837-1905), cuyo cuerpo está enterrado en la base del pilón de la montura del telescopio principal.

En el año 1917, Hubble se incorporó al Observatorio Yerkes y allí obtuvo su doctorado en Física, en el mismo año 1917.

En el Observatorio Yerkes trabajaron muchos de los más importantes astrónomos, astrofísicos y cosmólogos del siglo XX, entre ellos George Hale.

Observatorio Yerkes
Observatorio Yerkes
Telescopio Hooker

El Observatorio de Monte Wilson (cerca de Los Ángeles, California) fue fundado en 1904 por George Hale (1868-1938), un astrónomo estadounidense que, como William Herschel, siempre estaba tratando de construir telescopios cada vez mayores.
En el año 1917, empezó a funcionar en Monte Wilson el telescopio Hooker, el más potente del mundo en esos años, con un espejo de 2,54 m de diámetro.

George Hale, le ofreció inmediatamente un puesto a Edwin Hubble, el cual no pudo incorporarse en Monte Wilson hasta 1919, por haber tenido que servir en la Primera Guerra Mundial. Desde el principio, Hubble fue el principal usuario del telescopio Hooker.

Desde principio de su carrera en este Observatorio, dependiente del Instituto Carnegie, Edward Hubble fijó su atención en las nebulosas. Descubrió que muchas de las nebulosas estaban formadas no solamente de gas, sino también por un enorme número de estrellas.

En ese tiempo, la palabra galaxia era sinónimo del “universo”. La forma y el tamaño de la galaxia se conocía razonablemente bien, pero nadie sabía qué existía más allá de ella, si es que existía algo.

Telescopio Hooker en Monte Wilson

Cuando Hubble llegó a Monte Wilson quedó impresionado por la habilidad y plena dedicación de Milton Humason, asistente en las observaciones con el telescopio y le puso a trabajar en la medición de velocidades de galaxias. Juntos constituyeron un equipo sumamente eficaz. Humason publicó numerosos trabajos de investigación y descubrió un cometa que lleva su nombre.

Las Cefeidas son estrellas que pulsan con periodos comprendidos entre varios días y varios meses. Cuanto más luminosa es la estrella, más largo es su periodo, de forma que midiendo el periodo puede obtenerse una medida de la luminosidad de la estrella. Una vez conocida la luminosidad de la estrella, puede compararse ésta con el brillo aparente en el cielo para obtener así una medida de la distancia a la estrella. Las Cefeidas son pues como balizas que indican claramente las distancias a las que se encuentran.

En el año 1925, Hubble encontró varias cefeidas en la nebulosa de Andrómeda y encontró que estaban a unos 900.000 años-luz. Repitió las mediciones con cefeidas de otras nebulosas y obtuvo también distancias superiores a los 100.000 años-luz que es el tamaño estimado de la Vía Láctea.

Dedujo que tales nebulosas se encuentran fuera de la Vía Láctea, muy lejos de ella. Las denominó "nebulosas extragalácticas".

Cefeidas

En esos años se había establecido que algunas nebulosas se encontraban en la galaxia y que, básicamente, eran gas iluminado por estrellas situadas en su interior; pero los hallazgos de Hubble demostraron que la Nebulosa de Andrómeda, estaba mucho más lejos que las estrellas más remotas conocidas y que era otro mundo, otra galaxia independiente de la nuestra.

En los años siguientes, se repitieron hallazgos similares con otras muchas nebulosas, dejando claro que nuestra galaxia era una más de entre toda una multitud de galaxias aisladas, lo que indicaba que el Universo era mucho mayor de lo que se había creído hasta entonces.

A continuación, Hubble se dedicó a la clasificación de las galaxias. Identificó las espirales, las elípticas, las lenticulares y las irregulares. Definió una secuencia que aún hoy se conoce como 'secuencia de Hubble'.

Andrómeda
Nebulosa de Andrómeda
Sirio

Hubble había trasformado la imagen del universo, pero hizo más todavía: en el medio siglo trascurrido desde que Huggins registró el corrimiento hacia el rojo del espectro de la estrella Sirio, se habían registrado otros numerosos corrimientos al rojo y al azul de varios objetos del cielo.

Durante su vida, Hubble recibió muchas medallas y reconocimientos. Fue miembro de la Royal Astronomical Society, de la American Astronomical Society y de muchas otras sociedades científicas.

Sin embargo, el reconocimiento que más trascendencia ha tenido a nivel popular fue la designación con su nombre del telescopio espacial que la NASA lanzó en 1990. Debido a sus múltiples descubrimientos, el telescopio espacial Hubble es conocido en todo el mundo.

Sirio, estrella doble de la constelación Can Mayor

En 1929, Hubble publicó un análisis de la velocidad radial de las nebulosas cuya distancia había calculado. Se trataba de sus velocidades respecto a la Tierra.

Afirmó que, aunque algunas nebulosas extragalácticas tenían espectros que indicaban que se movían hacia la Tierra, la gran mayoría mostraba corrimientos hacia el rojo. Este fenómeno sólo podía explicarse asumiendo que estas nebulosas se alejaban. Más sorprendente aún fue el descubrimiento de que existe una relación directa entre la distancia de una nebulosa y su velocidad de alejamiento. Es decir, si la galaxia A está al doble de distancia que la galaxia B, la primera se aleja de nosotros a una velocidad que es el doble de la velocidad de la segunda. Esta relación lineal se conoce como Ley de Hubble.

Universos posibles

Hubble concluyó que la única explicación consistente era que, dejando aparte a un grupo local de galaxias cercanas, todas la nebulosas extragalácticas se estaban alejando; y que, cuanto más lejos se encontraban, más rápidamente se alejaban. Esto sólo tenía sentido si el propio universo, incluido el espacio entre galaxias, se estaba expandiendo.

En 1953, a los 64 años de edad, Hubble falleció repentinamente a consecuencias de un ataque al corazón, en San Marino de California. Poco antes de su muerte, tuvo la oportunidad de ser el primero en utilizar el telescopio Hale del Observatorio de Monte Palomar.

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Lo que se dice de Edwin Hubble en Wikipedia

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