Telescopios espaciales, telescopios orbitales

Los observatorios orbitales, telescopios que orbitan alrededor de la Tierra

En esta página se hace una breve reseña de 9 observatorios: HUBBLE, SPITZER, CHANDRA, XMM-NEWTON, SOHO, COBE, WMAP, WEBB, HERSCHEL, WISE, PLANCK - KEPLER - FERMI. Es seguro que dentro de pocos años habrá que agregar los telescopios chinos, indios, japoneses y rusos.

La atmósfera terrestre absorbe inevitablemente parte de las radiaciones que llegan a la superficie de la Tierra procedente del espacio. Por lo cual, aunque se elijan lugares con excepcionales condiciones de visibilidad, como Hawai, el desierto de Atacama en Chile; las islas Canarias y la sierra en Baja California, las imágenes no se reciben en óptimas condiciones.

La ventaja de disponer de un observatorio espacial más allá de la atmósfera radica, principalmente, en que de esta manera se eliminan los efectos de la distorsión visual producida por la atmósfera.

Además, la atmósfera absorbe mucho la radiación electromagnética en ciertas longitudes de onda, especialmente en el infrarrojo; por lo cual, disminuye la calidad de las imágenes obtenidas con los telescopios terrestres.

Los telescopios terrestres también se ven afectados por factores meteorológicos  y por la contaminación lumínica ocasionada por los grandes asentamientos urbanos. De ahí la dificultad para  encontrar sitios adecuados en donde instalar telescopios.

enana bl
andromeda

Por lo tanto, el sitio ideal para la observación astronómica está situado fuera de la atmósfera terrestre. Según algunos astrónomos, uno de los sitios ideales estaría en la cara oculta de la Luna.

Las ondas más energéticas como los rayos ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma sólo se pueden observar con telescopios satelitales o en globos.

Con el inicio de la era espacial, los satélites astronómicos, que orbitan la Tierra a unos 1.000 km de distancia, abrieron al astrónomo las ventanas de todo el espectro electromagnético para la observación del Universo, especialmente mediante la observación de los rayos X y de algunos rayos infrarrojos.

Galaxia de Andrómeda

La exploración del espacio mediante satélites astronómicos ofrece nuevas perspectivas de fundamental importancia.

Los telescopios orbitales permitirán la observación astronómica a más de mil millones de años luz del Sistema Solar, porque aumenta 350 veces la profundidad observable del Universo, con respecto a lo que se tenía a fines del siglo XX.

Esta potencialidad se incrementará notablemente cuando algunas naves espaciales se internen algo más en la Vía Láctea.

tele hubble

TELESCOPIO HUBBLE

Tal vez sea el Hubble el observatorio orbital más conocido por la opinión pública.
Denominado así en honor del astrónomo norteamericano Edwin Hubble, es un telescopio robótico instalado en los bordes exteriores de la atmósfera, en órbita circular alrededor de la Tierra, a 593 km sobre el nivel del mar.

Fue puesto en órbita el 24 de abril de 1990 como un proyecto conjunto de la NASA y de la ESA

Hubble

TELESCOPIO SPITZER

El Observatorio Spitzer está dedicado a la captación de las ondas de infrarrojo.
El telescopio espacial Spitzer, de 85 cm de diámetro, fue lanzado en agosto de 2003 y está encuadrado en el Programa de Grandes Observatorios de la NASA.

Es una pieza clave en el programa para la “búsqueda astronómica de los orígenes del Universo”. Con él se han captado fotografías espectaculares, tal como algunas de la Nebulosa RCW49.

Spitzer

TELESCOPIO XMM-NEWTON

El Observatorio XMM-Newton (X-ray Multi-mirror Mission) es un observatorio espacial de rayos X, de la ESA, Agencia Europea del Espacio. En un principio, la misión iba a durar dos años. Debido a su buen funcionamiento, se decidió extenderla ocho años más y se espera poder mantener operativo el XMM hasta el año 2010.

XMM fue el primer observatorio que detectó la influencia del campo gravitacional de una estrella de neutrones.

XMM Newton

TELESCOPIO CHANDRA

El Observatorio de Rayos-X Chandra es un satélite artificial lanzado por la NASA el 23 de julio de 1999, 23 años después de la propuesta inicial. Fue llamado así en honor del físico indio, residente en Gran Bretaña, Subrahmanyan Chandrasekhar, uno de los fundadores de la astrofísica. Se prevé que el Chandra estará operativo hasta el año 2013.

Es el tercero de los Grandes Observatorios Espaciales de la NASA. Siguió al Telescopio Espacial Hubble y al Compton (de rayos gamma, lanzado en 1991), pero es el primero equipado totalmente para la captación de rayos X.

Chandra

TELESCOPIO SOHO

El Observatorio SOHO se dedica exclusivamente a la observación del Sol.
Es un proyecto conjunto de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea).

Es una nave espacial a control remoto destinada a observar al Sol constantemente (Solar and Heliospheric Observatory).

Fue construido en Europa por un equipo industrial encabezado por MATRA. El instrumental que lleva la nave fue diseñado por científicos de Estados Unidos y de Europa.

Soho

TELESCOPIO COBE

El Observatorio COBE dedicado a estudiar la radiación de fondo.
El COBE (Cosmic Background Explorer) empezó su misión espacial el 18 de noviembre de 1989 y fue el primer satélite construido especialmente para estudios de precisión que pudieran confirmar los postulados de la teoría del Big Bang.

Cobe

TELESCOPIO WMAP

La sonda WMAP sucedió al COBE en el estudio de la radiación de fondo.
La Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) llamada así en honor a David Wilkinson, miembro del equipo científico de la misión y pionero en el estudio de la radiación de fondo,

Es una sonda lanzada por la NASA y tiene la misión es estudiar el cielo y medir las diferencias de temperatura que se observan en la radiación de fondo de microondas, un remanente del Big Bang.

Wmap

TELESCOPIO WEBB

El Observatorio James Webb será lanzado en el año 2013.
El James Webb Space Telescope (JWST) es un observatorio espacial cuyo lanzamiento está previsto para el año 2013, a fin de estudiar el cielo en frecuencia infrarroja.

Su lanzamiento está planeado para no antes de junio de 2013. Será construido y operado como un proyecto conjunto de la NASA y de la ESA y la CSA.

Webb

TELESCOPIO KEPLER

El viernes 6 de marzo de 2009, la NASA lanzó desde Cabo Cañaveral el telescopio "Kepler" montado en un cohete Delta II que llevó el telescopio, a otra órbita, no ya en torno a la tierra, sino en torno al Sol.

La misión Kepler durará 3 años y medio y su objetivo es buscar planetas similares a la Tierra.

Durante este tiempo, el telescopio observará unas 100.000 estrellas de forma simultánea y cada 30 minutos, en la zona de las constelaciones de Cisne y Lira, ambas en la Vía Láctea, en un área donde hay estrellas de composición y edad muy parecidas a las del Sol.

Kepler

TELESCOPIO HERSCHEL

El 14 de mayo del 2009, la Agencia Espacial Europea ESA, puso en órbita con un solo cohete Ariane 5, lanzado desde la base espacial de Kurou, en la Guayana Francesa, dos telescopios espaciales: el Herschel y el Planck.

Herschel es el telescopio de mayores dimensiones de los enviados al espacio, con un espejo de 3,5  metros de diámetro.

Además, el Herschel está dotado de un original y moderno sistema de visión infrarroja que según la ESA captará imágenes con una resolución hasta ahora nunca conseguida y le permitirá  penetrar en la visión del universo a través de las  nubes de polvo congeladas.

Herschel

TELESCOPIO PLANCK

El 14 de mayo del 2009, la Agencia Espacial Europea ESA, puso en órbita con un solo cohete Ariane 5, lanzado desde la base espacial de Kurou, en la Guayana Francesa, dos telescopios espaciales: el Herschel y el Planck.

La misión del telescopio Planck es escudriñar el periodo inicial del universo, en los primeros años después del Big Bang, detectando la radiación infrarroja.

El Planck podrá cartografiar en un día lo que a sus antecesores les hubiera llevado 400 años.

Planck

TELESCOPIO ESPACIAL FERMI

El 11 de junio de 2008, la NASA puso en una órbita circular baja (550 km de altura) el telescopio Fermi, llamado así en honor del físico italiano Enrico Fermi (1901 – 1954), un pionero en el campo de la física de altas energías; las teorías de Enrico Fermi proporcionan los fundamentos para entender los nuevos descubrimientos de este telescopio que lleva su nombre.

El telescopio Fermi tiene como objetivo estudiar las fuentes de rayos gamma del universo y está financiado por la NASA y por otras agencias de investigación de USA, Francia, Alemania, Italia, Japón y Suecia.

Telescopio Fermi

Imágenes de Astronomía de la NASA presentadas en la semana 52 del año 2009. Es un video de 3 minutos  sólo con música e imágenes del cielo obtenidas con telescopios orbitales. Pulse aquí para ver el video.

Galería de las mejores imágenes proporcionadas por el Departamento de Educación del proyecto del telescopio espacial Spitzer, la NASA y el JPL. Pulse aquí para acceder a la web.

Video de 9:45 minutos denominado El Ojo Del Hubble (en castellano) en el que se explican, en castellano, las limitaciones de los telescopios terrestres y las ventajas que ofrece el telescopio espacial Hubble lanzado en el año 1990. Pulse aquí para ver el video.

Noticia del 17 de octubre de 2012. La sonda espacial INTEGRAL cumple 10 años de trabajo en el espacio. El laboratorio espacial INTEGRAL de la ESA (Laboratorio Internacional de Astrofísica de Rayos Gamma) cumplió, en octubre de 2012,  10 años en el espacio. Para celebrarlo, la ESA preparó una galería de imágenes que recopila las representaciones artísticas de los principales descubrimientos de esta misión europea.
INTEGRAL transporta dos telescopios de rayos gamma, un monitor de rayos X y una cámara óptica. Los cuatro instrumentos apuntan simultáneamente a la misma región del firmamento para realizar observaciones complementarias de fuentes de alta energía. Pulse aquí para ver la noticia completa.

 

ENLACES INTERESANTES

Telescopios orbitales, en la web del Círculo Astronómico de Chile

Canal de laboratorios espaciales reales, de You Tube, con textos, imágenes y videos.

Pronto tendremos telescopios en la Luna (Bernabé, Carrasco y Colell)

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