Astronomía de los griegos

La gran contribución de los griegos a la astronomía fue la geometría euclidiana

En el primer milenio a.C. muchos griegos acudían a Babilonia a estudiar lo que enseñaban los caldeos.

Además de asimilar la ciencia babilónica, llevaron a occidente estos conocimientos. Los griegos divulgaron el sistema sexagesimal babilónico, que divide la circunferencia en 360 grados, una hora  en 60 minutos, un minuto en 60 segundos.

Además, adoptaron el calendario lunar que usaban los caldeos, formado por meses lunares de 28 días. Para mantener la concordancia con el año solar establecieron ciclos en los que algunos años tenían 12 meses y otros 13 meses lunares.

Los antiguos griegos fueron los primeros en tratar de comprender cómo y por qué se movían los astros en el cielo, intentando dar una explicación a los fenómenos naturales sin recurrir a causas sobrenaturales,

 

Atenas
Una escuela en Atenas

Anaxágoras (nació en 499 a.C.) era amigo del gran líder militar y político ateniense Pericles.

Fue acusado de impiedad y castigado por afirmar que el Sol no es un dios, sino una roca incandescente mucho más grande que Atenas.

También propuso que la luz de la Luna se debe a la reflexión de la luz solar que llega a la Tierra. Esta idea le permitió ser el primero en explicar correctamente las fases de la Luna.

 

Anaxágoras

Anaximandro de Mileto (610-546 a.C.) fue un gran observador y pensador. Sugirió que los hombres vivían en un cilindro curvado hacia el norte y hacia el sur. Esta idea era muy natural cuando el mundo conocido se extendía mucho más en la dirección norte-sur que en la de este-oeste. La observación de cómo desaparecían los barcos en el horizones, sugería alguna forma de curvatura en la Tierra.

Su contribución más importante fue su concepción filosófica acerca de la naturaleza de la materia, de la cual pensó que es inmutable; y que de ésta están formadas todas las cosas del Universo.

Hecateo de Mileto (hacia el año 500 a.C.) fue el primer geógrafo conocido. Se interesó por averiguar el tamaño de la Tierra, la cual en su tiempo se concebía como un disco circular. Según sus cálculos, este disco circular tenía un diámetro de 8.000 km como mucho. Esta cifra, en unos tiempos en que el mundo conocido era sumamente reducido, era una gran apuesta.

Anaximandro
Anaximandro de Mileto

Aristarco de Samos (310 - 230 a. C.) Sus observaciones y las de sus predecesores le llevaron a la conclusión de que la Tierra gira alrededor del Sol y que rota sobre su propio eje. Las hipótesis de Aristarco eran que el Sol y las estrellas son estacionarios; en cambio, la Tierra es arrastrada en una trayectoria circular alrededor del Sol, el cual estaría situado en el centro de esta órbita. Afirmó que la esfera en donde están las estrellas fijas y que tiene su centro en el Sol, es de una extensión muy grande.

Escribió un libro acerca de las dimensiones y distancias del Sol y la Luna y fue el primero en la historia en proponer un método para efectuar tales mediciones.
Para medir el tamaño de la Luna relativo a la Tierra, Aristarco siguió la idea de Aristóteles de que la sombra circular que se observa en la Luna durante un eclipse lunar se debe a la forma esférica de la Tierra. Siguiendo el método de Aristarco, se encuentra que el radio de la Luna es 1.738 km.
Una vez que determinado el tamaño de la Luna, le resultó muy sencillo establecer que la distancia de la Tierra a la Luna, debía de ser de 384.000 km. ¡Verdaderamente asombroso! Todo un genio.

Aristarco

Euclides (alrededor del 325-265 a. C.) Es considerado como el más grande de los matemáticos griegos.

Se conocen sus 13 libros de geometría que se cuentan entre los documentos más influyentes de la Historia. Su inestimable contribución a la astronomía es la geometría esférica.

Sus desarrollos de geometría fueron fundamentales para el estudio de la astronomía de todos los tiempos. En su obra, este gignate del pensamiento, recopila gran parte del saber matemático de su época, en el sistema conocido como Postulados de Euclides, los cuales de una forma sencilla y lógica dieron lugar a la Geometría Euclidiana de validez total hasta hoy a través de los siglos.

Su libro "Elementos" es el segundo libro más publicado en la historia, más de 1.000 ediciones, sólo superado por la Biblia. Una de las últimas, en edición española es la publicada en dos tomos por la Editorial Gredos, en el año 2007.

Euclides

Eratóstenes (276 a.C.-194 a.C.) nació en Cirene, ciudad griega situada en la actual Libia. Fue gran amigo de Arquímedes. Estudió en Alejandría y durante algún tiempo en Atenas. Poseía una gran variedad de conocimientos y grandes aptitudes para el estudio y las ciencias.

Destacó como astrónomo, historiador, matemático, geógrafo y literato. Era conocido como el segundo Platón. Eratóstenes utilizó un gnomon, construido por él, para medir el paso de las horas y también para medir el diámetro de la Tierra, con extraordinaria aproximación a los datos actuales. Fue el primero en medir el tamaño de la Tierra. Lo hizo con una exactitud pasmosa: 12.800 km. Nadie le creyó. Realmente, ni siquiera él mismo dio crédito a este resultado.

Ptolomeo III lo llamó para que educara a sus hijos y para que se hiciera cargo de la Biblioteca de Alejandría, puesto que ocupó hasta el fin de sus días.

Cirene
Ruinas de Cirene

Nota: Las magnitudes del tamaño de la Tierra postuladas por Eratóstenes parecieron tan sumamente exageradas a sus contemporáneos que, mediante otras mediciones establecieron que el diámetro era solamente de 9.100 km y que la circunferencia sería de 29.000 km. Estas cifras se dieron por buenas hasta fines del siglo XV. De ahí que Cristóbal Colón estuviera confiado en poder llegar a la India en un tiempo no excesivamente largo.

Hiparco de Nicea (190-120 a.C.) nació 4 años antes de la muerte del gran sabio Eratóstenes. Con el tiempo, Hiparco le sucedió como Director de la famosísima Biblioteca de Alejandría. Entre las aportaciones de Hiparco a la ciencia astronómica se puede destacar: a) la invención de la trigonometría; b) la invención de los conceptos de longitud y latitud geográfica; c) el primer catálogo ordenado de 1.080 estrellas clasificadas según la magnitud de su brillo; d) la implantación de la división del día en 24 horas; e) la medida más precisa de la distancia Tierra-Luna.

El griego Filolao (nació en Tarento y también vivió en el siglo V a. C.).fue uno de los principales alumnos de la escuela Pitagórica. Por lo que sabemos, fue la primera persona que formuló la hipótesis de que la Tierra tiene forma esférica.

Según Nicolás Copérnico, Filolao había llegado también a la conclusión de que la Tierra se mueve. Además explicó correctamente, que los eclipses lunares son debidos al paso de la Luna por la sombra de la Tierra.

Aristóteles de Estagira (384 - 322 a.C) hizo un compendio lógico de las consecuencias que tendría el hecho de que la Tierra tenga forma esférica.

Filolao
Filolao de Tarento

Oenopides (nació en Quío, Grecia, 450 a. C.) Descubrió que la eclíptica hace un ángulo de 24º con respecto al Ecuador celeste.

Calculó el período de 59 años que tardan el Sol y la Luna para volver a sus posiciones originales respecto a la Tierra.

Ecliptica

Pitágoras nació. en Samos, cerca de Mileto

Vivió en el siglo V a. C. Es uno de los matemáticos más importantes de todos los tiempos. Enseñaba que los planetas se mueven en órbitas independientes e inclinadas con respecto al Ecuador celeste.

Pitágoras

Platón (427-347 a.C.) Nació y murió en Atenas.

Pensó que el círculo es la figura más perfecta, y como el cielo y los cuerpos celestes deben ser también perfectos, propuso que los planetas se mueven en órbitas circulares a lo largo de las esferas cristalinas que los sostienen en su sitio. Fue el primer defensor del modelo geocéntrico.

Platón

Entre los griegos que estudiaron en Babilonia se encontraba Tales de Mileto (nació en el año 640 a.C.), quien además estudió en Egipto donde aprendió geometría.

Fue un gran observador. Afirmó que el Universo se rige por leyes inmutables que nada tienen que ver con dioses o demonios, sino que pueden ser conocidos mediante la razón. Su línea de pensamiento fue el primer precedente del razonamiento y el método científico moderno. Opinaba que el Sol y las estrellas estaban hechos de fuego, y que la Luna no tiene luz propia.
Tales aprendió en Babilonia y en Egipto que los eclipses de Luna eran resultado de la interposición de la Luna entre la Tierra y el Sol.

Poco antes de que se produjera el gran eclipse de 585 a. C., que fue total y de una duración relativamente larga —5 minutos o más— sobre una larga extensión de Asia Menor, Tales había estado hablando sobre eclipses con los mercaderes de Mileto. Esto afianzó la reputación de que era capaz de predecir estos fenómenos.
Como vivió durante los días iniciales de la escritura alfabética, no se conocen escritos suyos.

Tales de Mileto

Claudio Ptolomeo (100 – 170 d.C) es considerado griego y egipcio pues, aunque su nacimiento y educación fueron griegas, gran parte de su vida y de su trabajo como astrónomo y astrólogo lo desarrolló en Egipto.

Ptolomeo es el astrónomo griego de mayor impacto en el mundo pues basándose en los datos obtenidos por sus predecesores construyó un modelo geométrico para intentar representar el movimiento de los astros que fue aceptado unanimamente hasta la llegada de Copérnico, Kepler y Galileo . Su modelo del Universo siguió las enseñanzas de Platón y Aristóles en lo referente a que la Tierra estaba inmóvil y ocupaba el centro del Universo. En este modelo, el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas giraban alrededor de la Tierra inmóvil. Sin embargo, su teoría geocéntrica se apartó claramente de la física aristotélica al postular que las órbitas de los planetas son excéntricas y no circulares y perfectas como decían Platón y Aristóteles.

Uno de sus objetivos primordiales fue poder conocer las posiciones futuras de los planetas y de las estrellas, a fin de realizar predicciones astrológicas. Es el autor del tratado astronómico conocido como Almagesto, el cual contiene un catálogo de estrellas que Ptolomeo tomó de una obra perdida de Hiparco de Nicea (190 – 120 a.C.)

Ptolomeo
Ptolomeo, grabado alemán S.XVI

Ir a la página inicial