Eclipses de Sol

En el eclipse de Sol la Luna tapa al Sol

Eclipse en Australia

Maravillosa imagen del eclipse de Sol el 13 de noviembre de 2012, en Australia, publicada en la web de Observatorio.

Actualmente sabemos que la Tierra gira alrededor del Sol y que la Luna va danzando en torno a la Tierra. La Luna es un satélite de la Tierra.

Considerando estas circunstancias, no es extraño que, de vez en cuando la Luna se interponga entre el Sol y la Tierra y que tape al Sol. Es lo que se llama "eclipse de Sol".

Cada vez que la Luna pasa entre el Sol y la Tierra se produce un eclipse solar.

Pero el plano de la eclíptica de la Luna tiene una inclinación de 5º con respecto al plano ecuatorial terrestre. Esto complica un poco las cosas.

Sol Tierra Luna

Orbita lunar

La imagen superior, publicada en Wikipedia, muestra que la órbita lunar tiene una inclinación de unos 5º con respecto a la órbita de la Tierra (eclíptica). Debido a esto, en numerosas ocasiones (meses) nuestro satélite pasa por delante del disco solar pero sin llegar a ocultarlo.

El diámetro del Sol (1.398.000 km) es 400 veces más grande que el de la Luna (3.476 km).

Pero la Luna está a 384.000 km de la Tierra, aproximadamente 400 veces más cerca que el Sol, el cual está a 150.000.000 km.

Esto hace que el tamaño aparente de la Luna y del Sol sea aproximadamente el mismo. Se trata de una casualidad que hace posible que, en determinadas posiciones, la Luna tape completamente al Sol.

Los eclipses solares pueden ser totales, parciales o anulares, según la proporción del Sol tapada por la Luna.

Sol Tierra Luna
Imagen publicada en www.red.cl

Pulse en este párrafo, para ver toda la información acerca de los próximos eclipses de Sol: fechas y localizaciones de los próximos eclipses.

Y si quiere ver en forma interactiva detalles de eclipses de Sol, conecte con una genial web interactiva, Pulsando aquí.
Estoy seguro de que pasará varios minutos entretenido con una información de primera mano.

La sombra que llega a la Tierra en un eclipse total, es muy pequeña, cubre como mucho 270 km de ancho.

Como la Tierra va girando y la Luna también se mueve, la sombra de la Luna se va desplazando, de tal modo que el eclipse va cubriendo progresivamente las zonas cercanas al punto de máxima ocultación del Sol.

Un eclipse total de Sol se desarrolla en diversas etapas; el resultado del ensombrecimiento progresivo es, en ocasiones, verdaderamente espectacular.

Eclipse total sol
Imagen publicada en la web astroeduca.com

Los eclipses de Sol en la antigüedad

Desde la más remota antigüedad, los astrónomos chinos (2137 a.C) y caldeos (1375 a.C) dejaron constancia de algún eclipse solar.
Los mayas y aztecas también fueron muy buenos astrónomos y nos legaron un registro exacto de los eclipses de Sol.
El historiador griego Heródoto narra que cuando medos y lidios se hallaban en medio de una batalla campal, en el año 585 a.C. se produjo un eclipse de Sol que impresionó tanto a los combatientes, que suspendieron la batalla y se retiraron cada cual a su campamento. Curiosamente, este eclipse ya había sido predicho por el filósofo y matemático griego Tales de Mileto.

El eclipse de Sol más famoso

Sin duda, el más famoso de todos los eclipses de Sol es el que se produjo el 29 de mayo de 1919. En esos años, la teoría de la relatividad enunciada por Albert Einstein, estaba en el foco de todas las discusiones. Según Einstein, el campo gravitatorio del Sol curva los rayos de luz (provenientes de estrellas) que pasan cerca de su campo gravitatorio. En condiciones normales, no hay manera de comprobar esta afirmación.

 

Hubo gran expectación por tomar fotografías de las estrellas que se encontraban en la línea visual cercana al Sol durante el eclipse. Estas fotografías se compararían con fotografías nocturnas de esas mismas estrellas, cuando la gravitación solar no les afectaba directamente.

Dos equipos de científicos viajaron expresamente a las zonas de eclipse total para realizar mediciones que confirmaran la teoría de la relatividad.

Uno de estos equipos, bien apertrechado de instrumental y liderado por el famoso astrofísico inglés Sir Arthur Eddington (1882 – 1944)  lo hizo el 23 de abril de 1919 a la Isla Príncipe, en la costa occidental de África, en Guinea.

Por espacio de un mes se dedicaron a montar el complicado equipo de observación. Acababa de terminar la Primera Guerra Mundial, de la que Alemania, donde había nacido Einstein había salido muy mal parada. A Eddington le hacía especial ilusión que si los resultados de sus mediciones confirmaban la teoría de Einstein, los científicos británicos tendrían un motivo más para reconciliarse con sus colegas alemanes.

Eddington

El otro equipo, liderado por el astrónomo inglés Frank Watson (1868 - 1939), Director del Observatorio de Greenwich, se dirigió a la ciudad de Sobral, al norte de Brasil, también para realizar las mediciones que demostraran las por entonces controvertidas predicciones de la teoría de la relatividad.

Pulse aquí para ver la trayectoria del eclipse del 29 de mayo de 1919 en un mapa elaborado posteriormente en la NASA. En esa imagen también hay una gran cantidad de información acerca de las características de un eclipse total.

Se dice que en esos días le preguntaron a Einstein qué ocurriría si la observación no confirmaba las prediciones de la relatividad general, Einstein contestó algo así como “entonces lo sentiría por Sir Eddington y por Sir Watson. La teoría es correcta”.

Tanto las mediciones de Sir Watson, como las de Sir Eddington comprobaron que los rayos de luz estelar que pasaban cerca del borde del Sol se curvaban ligeramente y que, por tanto, se cumplían las predicciones de la teoría de la relatividad de Albert Einstein.

El 6 de noviembre de 1919, Eddington y Watson publicaron los resultados de las observaciones, los cuales eran consistentes con la relatividad general. Un día después Einstein era una celebridad, con toda razón el no va más de la genialidad humana.

Frank Watson

Hay una conocida anécdota de Sir Arthur Eddington: un periodista le comentaba en relación a la relatividad general que él era una de las tres personas en el mundo que la entendían. Con la sorna característica de los británico,. Eddington le respondió“¿y quién es la tercera?”.

Noticia del 13 de noviembre de 2012. Eclipse total de Sol que se verá desde algunos lugaares de Australia.
El 13 de noviembre de 2012, una falsa noche de poco más de cuatro minutos recorrerá Australia, Nueva Zelanda y el sur del Océano Pacífico. Pulse aquí para leer toda la noticia.

Excelente video educativo acerca del eclipse de Sol en Chile, en el año 1994. Este video realizado en Chile, apoya contenidos del programa de Física de Educación Media y Ciencias Naturales de Educación Básica. Documenta el eclipse total de Sol de 1994, captado desde el altiplano chileno. En él se explica e ilustra gráficamente el origen de los eclipses de Sol en general, y las diferentes etapas que transcurren durante un eclipse, denominadas contactos. El video se complementa con una visión cultural de los lugares visitados del norte de Chile.

ENLACES RECOMENDADOS

Una interesante reseña de las expediciones de Eddington y Watson

Ilustración gráfica de lo que se quiso comprobar en mayo de 1919

Eclipses de Sol. Genial web interactiva, con datos de eclipses pasados y futuros.

Algunas buenas fotografías de eclipses

Así se vio el eclipse de Sol en Australia el 13 de noviembre de 2012.

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