El Planeta Neptuno

Neptuno es el más lejano de los cuatro planetas gigantes del sistema solar

Neptuno es el octavo y último planeta del Sistema Solar. Su nombre proviene del dios romano Neptuno, el dios del mar (Poseidón, en Grecia).

Es el más lejano de los cuatro "planetas gigantes"; está 30 veces más alejado del Sol que la Tierra (4.498 millones de km) y tarda 165 años en dar una vuelta alrededor del Sol. Su diámetro (49.532 km) es unas cuatro veces más grande que el de nuestro planeta.

Los dibujos de Galileo muestran que ya había observado a Neptuno el 28 de diciembre de 1612, y nuevamente el 27 de enero de 1613; en ambas ocasiones, Galileo confundió Neptuno con una estrella cercana a Júpiter en el cielo nocturno.

 

Neptuno

A partir de 1821, se lanzó la hipótesis de que las perturbaciones observadas en la órbita de Urano, podían estar causadas por algún otro cuerpo.

En 1843, el británico John Adams y el francés Urbain Le Verrier calcularon, por separado,  la órbita de este octavo planeta.

 Finalmente, Neptuno fue descubierto el 23 de septiembre de 1846, en el punto del espacio que ambos astrónomos habían previsto.

 

Adams
Le Verrier
Urbain Le Verrier

Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar, el más alejado.

Está situado a unos 4.500 millones de km del Sol, 30 veces más lejos que la Tierra.

Tarda 165 años en recorrer la órbita solar, a una velocidad media de 5,4 km/seg.

Planetas

Después de Júpiter, Saturno y Urano, Neptuno es el mayor planeta del Sistema Solar.

Su diámetro es de 49.532 km (casi cuatro veces mayor que el de la Tierra). Su densidad es de 1,64 gr/cm3, mayor que la de Urano.

En su atmósfera hay  una gran mancha oscura, parecida a la mancha roja de Júpiter. Se trata de un gigantesco huracán con vientos de 2.000 kilómetros por hora, los más violentos en nuestro Sistema Solar.

Neptuno
Tamaños de Neptuno y la Tierra

La estructura interna de Neptuno, muy similar a la de Urano; se compone de un núcleo rocoso cubierto por una costra helada.

Los dos tercios interiores de Neptuno se componen de una mezcla de roca fundida, agua, amoníaco líquido y metano.

El tercio exterior es una mezcla de gas caliente compuesto de hidrógeno, helio, agua y metano.

Todo el planeta está oculto bajo una atmósfera gruesa y espesa.

 

 

Neptuno

 

La sonda espacial Voyager 2 constató que Neptuno tiene cuatro anillos completos, dos de ellos delgados y los otros dos anchos.

Los anillos de Neptuno son mucho más oscuros que los anillos brillantes de Saturno.

Los anillos de Saturno están hechos de hielo, el cual refleja gran cantidad de luz. Probablemente, los anillos de Neptuno estén compuestos de roca y de polvo, ya que las rocas y el polvo no reflejan tanta luz como los anillos de Saturno.

 

Neptuno
Vista de los anillos desde el Voyager 2

Neptuno es un planeta exterior, pues se encuentra más lejos del Sol que la Tierra.

La Tierra está a una distancia media de 150.000 km del Sol.

En cambio Neptuno está a una distancia media muy superior: a 4.498.000.000 km.

También es un planeta de los llamados "gaseosos", pues se compone de 84% de hidrógeno, 12% de helio y 2% de metano.

Planetas

La composición de los planetas Urano y Neptuno es muy diferente a la de Júpiter y Saturno, el hielo domina sobre los gases, lo cual justifica que algunos expertos los consideren dentro de una clasificación adicional, la de gigantes de hielo.

Además de los dos satélites conocidos hasta el año 1989 (Tritón y Nereida), la Voyager 2 detectó otros 6.

Posteriormente, se ha llegado a comprobar que Neptuno tiene 13 lunas orbitando a su alrededor.

Pero Tritón sigue siendo el satélite más interesante de todos ellos, por ser todavía geológicamente activo, con una superficie compleja, con diámetro de 2.700 km y a 354.800 km de Neptuno, es muy parecido a Plutón.

Tritón
Tritón visto desde el Voyager 2

ENLACES DE INTERÉS:

Lo que se dice de Neptuno en Wikipedia

VIDEO de 9 minutos, Urano y Neptuno en el Universo

Buenos textos e imágenes de Neptuno en SolarViews

Información de Neptuno en el portal Astromía

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