El año terrestre y el calendario

Los calendarios siempre han estado relacionados con el año terrestre


La Tierra, en su viaje alrededor del Sol, tarda en dar una vuelta completa 365 días y 6 horas, aproximadamente.

Más exactamente: 365 días, 5 horas y 57 minutos.

Mejor aún, el año tiene: 365,242189 días

 

Tierra

Calendario Egipcio.
Las evidencias históricas más antiguas indican que el primer calendario solar fue creado en el Antiguo Egipto, a principios del tercer milenio a.C.
Surgió de la necesidad de predecir con exactitud el momento del inicio de la crecida del río Nilo, que tiene una periodicidad anual, acontecimiento fundamental en una sociedad que vivía de la agricultura.
Este calendario tenía un año de 365 días, lo cual ocasionaba desajustes cada cierto tiempo, que se corregían periódicamente.

Tutankamon

El calendario romano
Cuando la bella, inteligente y culta Cleopatra, Reina de Egipto, decidió viajar a Roma para visitar a Julio César, llevó con ella a uno de sus principales astrónomos, el griego Sosígenes.

Hacía ya muchos años, que Roma había adoptado el calendario egipcio, con un año de 365 días. El desajuste con la realidad era tan grande (faltaban 80 días) que ya era invierno cuando el calendario oficial señalaba todavía el otoño.

Sosígenes de Alejandría tenía conocimiento de la fallida reforma de Cánope, sucedida dos siglos atrás, y colaboró con Julio César para adoptar esa vieja reforma al calendario romano e implantarla como un nuevo calendario.
El nuevo calendario se implantó en el año 46 a. C. con el nombre de Calendario Juliano en honor a Julio César.

Para corregir los desfases anteriores, Julio César ordenó que ese año se contaran 445 días, en vez de los 365 normales. Se le llamó año de la confusión y se le agregaron 3 meses: uno después de febrero y dos entre noviembre y diciembre (uno de 33 días y otro de 34 días).

Cleopatra
Sosígenes

Calendario Juliano
Sosígenes y los otros astrónomos ya sabían que el año astronómico tenía 365,25 días: un cuarto de día más de lo que se había considerado hasta entonces. Para ajustar correctamente el calendario, era necesario agregar 1 día cada 4 años.

Desde 44 a. C. se estableció que todos los años constaran de 365 días, y que cada cuatro años se contarían 366 días, agregando 1 día al mes de febrero de los años que fueran múltiplos de 4.

A esos años de 366 días (los múltiplos de 4), se les llamó años bisiestos, porque se fechaban dos días consecutivos como 23 de febrero (que se llamaba sexto calendas), y al día adicional se le llamaba bis-sexto calendas.

Desde entonces, el año constó de 365 días, excepto los años bisiestos que tienen 366 días, y para ello añaden un día al mes de febrero.

Julio César
Julio César

Calendario Gregoriano
La reforma juliana había terminado con los graves errores del año de 365 días. Pero al considerar que el año tenía 365,25 días no se había afinado lo suficiente en el segundo decimal. Y esto trajo consecuencias, con el paso del tiempo.

En el año 395, la Iglesia había determinado que la fiesta de Pascua se celebrara el domingo siguiente al plenilunio posterior al equinoccio de primavera en el hemisferio norte (equinoccio de otoño en el hemisferio sur).
En el año 1582, los astrónomos habían advertido que la fecha de la fiesta se había adelantado ya en 10 días.
Y ello se debía a que la cifra correcta de la duración del año es de 365,242189 días; o lo que es lo mismo, que a los años del calendario juliano se les había agregado 0,7811 días que, en más de 1.000, años habían producido un error acumulado de aproximadamente 10 días.

El Papa Gregorio XIII que había sido elegido Papa en 1572, ya había solicitado la colaboración del jesuita alemán Christopher Clavius y de Luigi Lilio para elaborar una reforma que adecuara el calendario civil al año astronómico.

Gregorio XIII
El Papa Gregorio XIII

Cristóbal Clavio, astrónomo jesuita, el "Euclides de su tiempo", era un reputado matemático y astrónomo.

El mismo Galileo Galilei lo requirió como aval científico de sus observaciones astronómicas. Un cráter de la Luna lleva su nombre.

En cuanto a Lilio, médico y astrónomo napolitano, sabemos que fue el principal autor de la reforma del calendario. Murió en 1576 sin haber visto culminado el proceso de reforma.

 

Clavius
Cristóbal Clavio y Luis Lilio
Clavius

La nueva norma de los años bisiestos se formuló del siguiente modo:

La duración básica del año es de 365 días;

pero serán bisiestos (es decir tendrán 366 días) aquellos años cuyas dos últimas cifras son divisibles por 4,

exceptuando los años que expresan el número exacto del siglo (100, 200..., 800..., 1800, 1900, 2000...), de los que serán bisiestos solamente aquéllos cuyo número de siglo sea divisible por 4. Así es como el año 2000 fue bisiesto, pero no lo será el año 2100.

El calendario gregoriano ajusta a 365,2425 días la duración del año, lo que deja una diferencia de 0,000300926 días de error al año. A fin de no acumular esta diferencia a lo largo de centenares de años, y para dar permanentemente la exactitud de las fechas, se aprovecha en algún fin de año para ajustar en 1 segundo a los relojes oficiales.

Cristóbal Clavius

Pedro Chacón, matemático español, redactó el "Compendium" con el dictamen de Lilio, apoyado por Clavio.

El 14 de septiembre de 1580 se aprobó la reforma del calendario, para llevarla a la práctica en octubre de 1582, haciendo desaparecer los 10 días que sobraban y estableciendo la nueva normativa.

Así fue cómo al jueves 4 de octubre de 1582 le sucedió el viernes 15 de octubre de 1582.

Se dio la casualidad que, en España, Teresa de Jesús (Santa Teresa) murió el 4 de octubre de 1582 y fue enterrada el 16 de octubre de ese mismo año. ¿12 días más tarde?

No. Solamente al día subsiguiente.

Santa Teresa

El calendario gregoriano fue adoptado inmediatamente en los países donde la Iglesia Católica Romana tenía influencia. En países que no seguían la doctrina católica (protestantes, anglicanos, ortodoxos, y otros), este calendario no se implantó hasta varios años (o siglos) después.

A pesar de que en sus países el calendario gregoriano es el oficial, las iglesias ortodoxas (excepto la de Finlandia) siguen utilizando el calendario juliano (o modificaciones de él diferentes al calendario gregoriano).

ENLACES RECOMENDADOS:

Calendario Juliano en wikipedia

Lo que dice Wikipedia acerca del Calendario Gregoriano

Lo que dice la Enciclopedia acerca del Calendario Gregoriano

Un VIDEO ameno acerca de la reforma Gregoriana del Calendario

Interesante VIDEO en portugués relativo a los calendarios Juliano y Gregoriano

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