Biografía de Stephen Hawking

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Científico inglés, nació el 8 de enero de 1942

Stephen Hawking nació el 8 de enero de 1942 en la ciudad de Oxford, a donde se había trasladado su madre durante la II Guerra Mundial. Sus padres se habían trasladado a Oxford, pues eran los años de la II Guerra Mundial, y consideraron que esta ciudad era más segura para el niño que iba a nacer.

Resulta curioso recordar que, 300 años antes, el 8 de enero de año 1642, falleció el gran Galileo Galilei.

Su padre se dedicaba a la investigación médica en Londres.

Oxford

Río Oxford

Una vez finalizada la guerra, la familia pronto volvió a Highgate, al norte de Londres, donde Stephen inició sus estudios.

En marzo de 1959, a los 17 años, consiguió una beca para estudiar Ciencias Naturales en Oxford; se especializó en Física, donde obtuvo su licenciatura en 1962. Su deseo era estudiar Matemáticas, pero en esos años Oxford no proporcionaba esta enseñanza.

En aquel tiempo, durante su último año en Oxford, Hawking se sentía físicamente débil; en las Navidades de 1962, su madre lo convenció para que viese a un médico.

Univ Oxford

Universidad de Oxford

Desde Oxford, Hawking se trasladó a Cambridge para iniciar la investigación en relatividad general y cosmología, unas áreas difíciles para alguien con poca base matemática.

A principios de 1963, en el hospital le diagnosticaron "esclerosis lateral amiotrófica"una enfermedad neuronal motora. Su estado se deterioró rápidamente y los médicos le pronosticaron que no viviría lo suficiente para acabar su doctorado. Sin embargo, Hawking escribió: "Aunque había una nube sobre mi futuro, descubrí para mi sorpresa que estaba disfrutando de la vida en el presente más que antes. Empecé a avanzar en mi investigación y, para mi sorpresa, descubrí que me gustaba".

Univ Cambridge

Allí en la Universidad de Cambridge siguió con sus investigaciones porque conoció a una chica con la que quería casarse y se dio cuenta de que, para conseguir un trabajo mejor remunerado, tenía que acabar su doctorado. Cuando lo acabó en 1966, consiguió una beca en Cambridge. Al principio, trabajó como investigador en el Instituto de Astronomía. En 1973, fue nombrado profesor de matemáticas en el Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica. en Cambridge. En 1977, fue Profesor de Física Gravitacional.

En 1979, fue nombrado Catedrático Lucasiano de Matemáticas en Cambridge. Esta Cátedra se había creado en diciembre de 1663, debido a que el reverendo Henry Lucas, miembro del Parlamento inglés, legó en su testamento una biblioteca de 4.000 volúmenes, y encargó la compra de terrenos que diesen un rendimiento anual de 100 libras para poder fundar una Cátedra de Matemáticas. Ordenaba también que el profesor que ocupase esta cátedra tenía que dar por lo menos una clase de matemáticas a la semana, y tendría que estar disponible dos horas semanales para resolver las dudas de los alumnos. El primer profesor Lucasiano fue Isaac Barrow, y a éste le sucedió Isaac Newton.

Universidad de Cambridge

Entre 1965 y 1970, Hawking trabajó en la Teoría General de la Relatividad ideando nuevas técnicas matemáticas para estudiarla. Gran parte de su trabajo lo hizo en colaboración con Roger Penrose.

Desde 1970, Hawking empezó a aplicar la Teoría Cuántica y la Relatividad General al estudio de los "agujeros negros". En 1974, consiguió demostrar matemáticamente que "los agujeros negros pueden emitir radiación". La posterior confirmación empírica de su teoría le animó a trabajar en la unificación de ambas: la relatividad general y la teoría cuántica.

En 1971, Hawking investigó la teoría de los orígenes del Universo y pronosticó que después del Big Bang se crearon muchos objetos supermasivos del tamaño de un protón. Estos mini-agujeros negros poseen una gran atracción gravitacional controlada por la relatividad general y a ellos se aplican también las leyes de la mecánica cuántica de los objetos pequeños.

Agujero negro

Agujero negro

Según Stephen Hawking, en los agujeros negros se viola el segundo principio de la termodinámica, lo que da pie a especulaciones sobre viajes en el espacio-tiempo y sobre los llamados agujeros de gusano.

Otro éxito notable de Hawking fue su propuesta de una topología "sin fronteras" del Universo, formulada en 1983 junto a Jim Hartle. Hawking lo explica así: "tanto el tiempo como el espacio son finitos en extensión, pero no tienen ningún límite o borde. ... no habría distinciones y las leyes de la ciencia se sostendrían por todas partes, incluyendo el principio del universo"

En el verano de 1985, estando en el CERN, Hawking cogió una pulmonía. En el hospital de Ginebra sugirió a su esposa que no merecía la pena mantenerle vivo conectado a una máquina. Pero ella rechazó absolutamente esa idea.

Hawkings

Regresó al Hospital de Addenbrooke en Cambridge, donde un cirujano llamado Roger Grey le realizó una traqueotomía.

Aquella operación salvó su vida, pero se llevó su voz. Poco después, se le proporcionó un sintetizador de voz que le permite utilizar una voz electrónica.

Su vida se centra en su familia (tiene tres hijos), en la investigación en física teórica y en sus numerosos viajes y conferencias de divulgación científica.

Paulatinamente ha ido perdiendo el uso de sus extremidades, así como el resto de la musculatura voluntaria, incluyendo la fuerza del cuello para mantenerse con la cabeza erguida y su movilidad es prácticamente nula. La silla de ruedas que utiliza en público está controlada por un ordenador que maneja a través de leves movimientos de cabeza y ojos, que también le permite seleccionar palabras y frases en su sintetizador de voz.

En 1988 publicó el libro "Historia del Tiempo" ("A brief history of time. From the Big Bang to black holes"). El libro batió récords de ventas de una forma difícil de predecir.

Como no podía ser de otra manera, Hawking ha recibido gran cantidad de honores:
- Miembro de Real Sociedad de Londres, en 1974
- Miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.
- Compañero de Honor de Cambridge, en 1989.
- Premio Príncipe de Asturias de la Concordia, en 1989
- Miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos
- Galardonado con la Medalla Copley, en 2006.
- Además, tiene doce doctorados honoris causa.

Sus numerosas publicaciones científicas incluyen:
- "La Estructura a Gran Escala del Espacio-tiempo" con G. F. R. Ellis,
- "Relatividad General: Revisión en el Centenario de Einstein" con W. Israel,
- "300 Años de Gravedad", con W. Israel.

Stephen Hawking ha publicado cuatro libros de divulgación:
- "Breve historia del tiempo"
- "Agujeros negros y pequeños universos y otros ensayos"
- "El universo en una cáscara de nuez"
- "Brevísima historia del tiempo" (versión revisada y ampliada de su primer best-seller)

En el año 2009 decidió dejar su puesto de Profesor Lucasiano de Matemáticas en la Universidad de Cambridge, debido a que sus ocupantes tradicionalmente lo dejan al cumplir 67 años.
A partir de entonces, pasó a ocupar el puesto de Director de Investigación en el mismo departamento, y seguirá trabajando en cosmología y gravitación. Además, sigue ocupando el cargo de Director de Investigación de la Supercomputadora de Cosmología Nacional COSMOS y jugará un papel activo en el Centro de Cosmología Teorética, que busca avanzar en la comprensión del Universo.

ENLACES RECOMENDADOS:

La web personal del profesor Stephen Hawking

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